La nueva fiebre del bitcoin enciende las alarmas de los reguladores europeos

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Los reguladores comienzan a verter cada vez más sospechas sobre el bitcoin, después de que la popular criptomoneda haya experimentado en los últimos tiempos una extrema volatilidad difícil de explicar que podría sugerir la necesidad de una supervisión más sólida.

La última en alzar la voz contra la popular criptomoneda ha sido la presidenta del Banco Central Europeo (BCE), Christine Lagarde, que señaló en una conferencia ayer miércoles que el bitcoin es “un activo altamente especulativo” que a su juicio ha estado vinculado a “alguna actividad de lavado de dinero totalmente censurable”.

Las palabras de Lagarde siguen a una advertencia del regulador del Reino Unido, que reiteró a los consumidores esta semana que cualquiera que se involucre en esquemas de bitcoin “debe estar preparado para perder todo su dinero”, según señala Financial Times.

El precio del bitcoin se disparó en más de un 300% el año pasado y aumentó otro 40% a principios de enero para alcanzar un máximo de más de 40.000 dólares. Tras volverse a desplomar, hoy subía más de un 10% hasta pagarse a 38.153 dólares. Este grado de volatilidad es desconcertante para muchos inversores institucionales, pero difícil de ignorar para algunos hedge funds y otros inversores privados.

Según Lagarde, las “investigaciones penales” habían demostrado “muy claramente” que el bitcoin se utilizaba para el blanqueo de dinero, y pidió que las “reglamentaciones” de la criptodivisa se acordaran “a nivel mundial”, potencialmente en los grupos del G7 o del G20. “Si hay un escape, ese escape se utilizará”, cree l banquera central, que aboga por “una coordinación global”.

La policía alemana cerró esta semana un mercado online que vendía grandes cantidades de drogas a cambio de criptodivisas.

Europol aeguró que DarkMarket operaba en la parte oculta de internet y había sido usado por 2.400 vendedores para vender drogas por un valor de más de 140 millones de euros usando criptomonedas. El sitio era el mayor mercado ilegal del mundo en la dark web, dijo Europol, añadiendo que la policía alemana se había incautado de más de 20 servidores informáticos en Moldavia y Ucrania.

En el Reino Unido, la FCA ha mostrado su preocupación por los planes de inversión no autorizados que ofrecían rendimientos lucrativos vinculados a las criptodivisas, así como el alto nivel de volatilidad de los precios. “Somos conscientes de que los picos en el precio de los activos criptográficos como bitcoin pueden aumentar el interés de los consumidores en los activos criptográficos y las inversiones relacionadas con ellos”, señaló una fuente del regulador a Financial Times.