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Salud, logística, contenidos, 'nube'... así es el imperio que está construyendo Amazon

Salud, logística, contenidos, 'nube'... así es el imperio que está construyendo Amazon
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La compañía nació hace 24 años como una librería 'online'. Ahora es el mayor portal de venta 'online' del mundo, produce series, tiene supermercados y empieza a dedicarse al cuidado de la salud.

domingo 01 de julio de 2018, 08:00h

Amazon acaba de anunciar esta semana su entrada en el negocio de la venta de medicamentos con la compra de PillPack, una de las mayores farmacias 'online' de EEUU, al tiempo que da nuevos pasos para crear un sistema de logística que le permita dejar de depender de compañías como FedEx y UPS para entregar los pedidos a los clientes. Estos dos movimientos provocaron que, en una sola sesión, ocho distribuidoras de fármacos y paqueteras perdieron más de 15.000 millones en Bolsa, una muestra de la sacudida que el rey del comercio electrónico está provocando en los mercados con su diversificación hacia multitud de sectores. Su poder económico y estructural se hace cada vez más grande, creando un auténtico imperio.

La compañía vio la luz en 1994 como una librería 'online' bajo el nombre de Cadabra.com, aunque no tardaría en rebautizarse como Amazon, en homenaje al río Amazonas. Casi 25 años después se ha convertido en la mayor plataforma de comercio electrónico del mundo y vende toda clase de productos, desde ropa hasta alimentos (y a partir de ahora, incluso medicamentos). Pero este gigante tecnológico va mucho más allá de la venta de productos a través de una web: también ha irrumpido en el negocio de la salud, tiene tiendas físicas y produce sus propias series y películas, aunque el mayor volumen de ingresos provienen de sus servicios de almacenamiento en la nube, la nueva 'gallina de los huevos de oro' de las empresas de Internet.

- Medicamentos y cuidados de la salud:

El pasado jueves, el grupo con sede en Seattle dio a conocer el acuerdo alcanzado para la adquisición de la empresa de venta de fármacos 'online' PillPack, cuya oferta está enfocada a personas que tienen que tomar varias pastillas al día. En concreto, provee medicamentos a los usuarios en las dosis establecidas y se encarga de hacer llegar al consumidor la renovación periódica de los fármacos. Amazon ya vendía medicamentos en EEUU a través de su plataforma, tras lanzar una línea de fármacos sin receta fabricados exclusivamente por Perrigo, con un precio más bajo que los que se pueden encontrar en las cadenas de farmacias del país norteamericano CVS o Walgreens. Pero la nueva operación supondrá un antes y un después en el sector de la distribución de medicamentos.

La irrupción de Amazon en el terreno del cuidado de la salud va más allá de los fármacos. A finales de enero, anunció una alianza con el banco JP Morgan y Berkshire Hathaway, la sociedad inversora del multimillonario Warren Buffet, para crear una compañía relacionada con la sanidad en EEUU. Según informaron entonces, ofrecerán en un primer momento soluciones de atención médica a un coste “razonable” y de “alta calidad” a sus propios empleados y sus familias, aunque la intención es que los servicios se extiendan más adelante a todos los trabajadores del país.

- Supermercados y tiendas físicas:

Además del comercio electrónico, Amazon también cuenta con establecimientos y tiendas físicas. Hace unos años puso en marcha en EEUU su primera librería física y a principios de 2018 abrió sus puertas al público general a Amazon Go, un supermercado sin líneas de caja ni dependientes en el que los clientes pagan su compra mediante un sistema de inteligencia artificial, sin sacar la cartera del bolsillo. El local se ubica en las instalaciones de la sede de la compañía en Seattle.

En esta apuesta por los establecimientos, y también por el sector de la alimentación, el gigante del mundo digital compró el verano pasado la cadena de supermercados Whole Foods, especializada en productos orgánicos, por 13.700 millones de dólares (más de 12.250 millones de euros). Se trata la mayor adquisición hasta la fecha para la compañía tecnológica, pues no ha trascendido la cuantía de la compra de PillPack.

- Logística y paquetería:

En el terreno de la logística, la compañía fundada por Jeff Bezos ha empezado a animar a empresarios a poner en marcha pymes de mensajería que se encarguen de repartir sus pedidos. En un comunicado publicado también este misma semana, la plataforma explicó que “tomaría un papel activo para ayudar a los empresarios interesados a comenzar, configurar y administrar su propio negocio de entrega”. La demanda de los clientes es más alta que nunca y tenemos una necesidad de construir más capacidad”, añadía en la nota, en la que aseguraba que las empresas solamente necesitarían para echar a rodar unos 10.000 dólares (unos 8.600 euros) y podrían obtener unas ganancias de hasta 300.000 dólares (260.00 euros) anuales.

El nuevo modelo del negocio propuesto por Amazon es una especie de sistema de franquicia, que se sumaría al servicio Amazon Flex, por el que utilizan conductores autónomos con coche propio para realizar las entregas de los pedidos y a los que pagan por horas. El servicio, operativo en España, ha sudo denunciado por la patronal de logística.

Los rumores sobre los planes de Amazon para alejarse de grandes empresas de paquetería con el fin de reducir la factura de los servicios de envío llevan ya mucho tiempo. Según apuntaban los analistas hace meses, podría ahorrarse alrededor de 1.000 millones de dólares (865 millones de euros) al año.

Además, la compañía está experimentando en la entrega de pedidos mediante drones, 'vehículos' baratos, que reparten por sí solos de forma automatizada y a los que no hay que pagar una nómina. Hace unos años se anunció que había alquilado aviones, pero no se ha sabido más de esta idea.

- Contenidos audiovisuales:

Amazon cuenta también con una plataforma de contenidos audiovisuales, Amazon Prime Vídeo, en cuyo catálogo, además de películas y series de terceros, podemos encontrar contenidos producidos por la propia compañía. Ha producido series de éxito como 'Transparent', 'Marvelous Mr. Maisel' o 'Mozart in the jungle', algunas de ellas con premios en los Globos de Oro y los Emmy. Su poyecto de futuro más jugoso es la adaptación para la televisión de 'El señor de los anillos', saga de la que ha comprado los derechos, y que muchos califican ya como la próxima 'Juego de tronos'.

En cuanto al cine, Amazon Studios es productora y distribuidora y puede presumir ya de tener varias estatuillas de los Oscar en su haber, gracias a 'Manchester frente al mar', película por la que pagó 10 millones de dólares para convertirse en su distribuidora, y la iraní 'El viajante', que distribuye en EEUU y Canadá.

Se espera que este año gaste más de 4.000 millones de dólares (cerca de 3.500 millones de euros) en televisión y películas este año para competir con Netflix.

Por otro lado, hace unos años adquirió la web de videojuegos en tiempo real Twitch, que cuenta con decenas de millones de visitantes únicos al mes, por unos 970 millones de dólares (unos 730 millones de euros).

- Computación en la nube:

La gran fuente ingresos del grupo es su división de servicios de computación en las nube, Amazon Web Services (AWS), del que son clientes importantes empresas que mueves un elevado volumen de datos como Netflix. En el primer trimestre del año, las ventas de Amazon por esta vía se dispararon un 49%, hasta los 5.440 millones de dólares (cerca de 4.500 millones de euros), por encima de las previsiones. Estos cuantiosos ingresos que Amazon genera gracias permite a la empresa de Jeff Bezos disponer de importantes fondos para desplegar sus tentáculos en nuevos negocios.

- Dispositivos y publicidad:

Otros negocios de Amazon, más ligados a su propuesta principal como plataforma de comercio 'online' es la de los dispositivos y la publicidad. Los primeros dispositivos que lanzó la compañía son los kindle, un lector de libros electrónicos, y más tarde llegaron los 'smartphones' y las 'tablets'. Lo último es su altavoz inteligente, Amazon Echo, el más popular de este mercado incipiente en el que también compite Google.

Por otro lado, la compañía gana elevadas sumas de dinero gracias a los anuncios que aparecen cuando los usuarios están buscando artículos en la propia página de Amazon. Además, está empezando a utilizar toda la información que puede recopilar sobre los consumidores en la plataforma para vender anuncios que aparezcan también en otras páginas.

Los analistas esperan que, con el tiempo, Amazon se convierta en un rival temible para Google y Facebook en el mercado de la publicidad digital, que hasta ahora prácticamente copan la tarta.

La persona más rica del mundo

Detrás del 'imperio' de Amazon está Jeff Bezos, fundador de este 'gigante' y actualmente la persona más rica del planeta, según la lista anual que elabora la revista Forbes. Cuenta con una fortuna de 112.000 millones de dólares (cerca de 97.000 millones de euros), una cifra nunca vista, pues por primera vez una sola persona acumula más de 100.000 millones de 'billetes verdes' (alrededor de 86.000 millones de euros). En un año sumó a su patrimonio 39.200 millones (unos 33.800 millones de euros), la mayor ganancia en ese período registrada la citada publicación.

Al margen de Amazon, Bezos es el dueño del periódico The Washington Post, el diario que desveló el escándalo Watergate y los papeles del Pentágono. En agosto de 2013, compró la cabecera a la familia Graham (propietaria del medio durante ochenta años) por 250 millones de dólares (216 millones de euros).

También es el fundador de Blue Origin, una empresa de transporte aeroespacial para viajes privados a la que destina buena parte de su dinero. Bezos vende cada año millones de acciones de Amazon para financiar este proyecto con la ambición de llevar pronto a turistas al espacio. Hace unos meses, la compañía afirmó que los primeros viajes podrían llegar este mismo año.

Bezos rivaliza en la carrera espacial con Elon Musk, el CEO de Tesla y también fundador de SpaceX, empresa dedicada al desarrollo de cohetes y al turismo espacial. Los empresarios del sector tecnológico han tomado el testigo de la batalla librada hace años por EEUU y Rusia para conquistar el espacio.

Marta Fernández

Asturiana perdida en la capital desde hace unos años, aunque siempre con el verde y azul del norte en la cabeza. Entre la realidad y la ficción, enganchada a la actualidad informativa y a la cinematográfica. Te traigo lo último en tecnología y redes sociales y rebusco lo más insólito de la Red. Cuando puedo, también comento las novedades de la cartelera española.

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