La elevada factura sanitaria de la contaminación

Contaminación sobre Madrid
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El coste sanitario de la contaminación atmosférica en España equivale al 3,5% del PIB, según denuncia Ecologistas en Acción. “La contaminación atmosférica supuso en el Estado español un coste sanitario de 50.000 millones de dólares en 2013, equivalente al 3,5% del Producto Interior Bruto (PIB) en ese año”, según denuncia Ecologistas en Acción.
 
La ONG hace esta denuncia utilizando datos del informe del Banco Mundial ‘El costo de la contaminación atmosférica. Refuerzo de los argumentos económicos en favor de la acción’ publicado recientemente, donde se analiza la evolución a nivel mundial entre 1990 y 2013. Un estudio que cuantifica el coste económico de la mortalidad prematura por la contaminación del aire ambiente y el aire en las viviendas a partir del estudio de la carga mundial de enfermedad realizado por el Instituto de Mediciones y Evaluaciones de Salud (IHME) de la Universidad del Estado de Washington, en EEUU.
 
Entre las conclusiones del informe del Banco Mundial, Ecologistas en Acción destaca el impactante dato de que “la contaminación atmosférica ha ocasionado 5,5 millones de fallecimientos prematuros, o sea, uno de cada 10 fallecimientos ocurridos en 2013 en todo el mundo. Recalcando que “el cuarto factor de riesgo de muerte y el primero de carácter ambiental “ y de que “se trata además de un riesgo creciente por la mayor exposición a los contaminantes en África, América del Sur y Sureste de Asia, debido a la deslocalización de las industrias más contaminantes y a las malas condiciones de trabajo”.
 
También subraya Ecologistas que dicho informe concluye que   “alrededor del 93% de los fallecimientos y enfermedades no mortales atribuidas a la contaminación atmosférica en el mundo se produjo en los países “en desarrollo”, donde el 90% de la población estuvo expuesta a niveles peligrosos de contaminación del aire. Alertando que “en estos países, los niños menores de cinco años tienen 60 veces más de probabilidades de morir por causa de la exposición al aire contaminado que los niños de países de renta más alta”.
 
Otra dato que recalcan desde la ONG ambientalista es que “en 2013, las muertes por contaminación del aire costaron cinco billones de dólares a la economía mundial y el trabajo perdido supuso unas pérdidas de 225.000 millones de dólares”. Haciendo notar que “se trata de un grave problema sanitario que lastra la economía de las regiones más pobres del planeta, representando por ejemplo el 7,5% del PIB del Sureste asiático, y todavía el 5,1% del PIB de Europa, agrupada en el estudio a Asia Central”.
 
Concretamente sobre España, Ecologistas resalta que “el coste sanitario total de la contaminación del aire supuso según el Banco Mundial 50.382 millones de dólares en 2013, equivalente al 3,5% del PIB en ese año, sin contar los daños provocados sobre los cultivos agrícolas o los ecosistemas naturales”. Lo  que considera una “estimación coherente con la realizada el año pasado por la OCDE y la OMS, que evaluaban el coste solo de los fallecimientos prematuros provocados por la contaminación atmosférica en el Estado español en 42.951 millones de dólares para el año 2010”.
 
La ONG considera muy preocupante la situación que describe el informe del Banco Mundial  por lo que hace un llamamiento al Gobierno español para que cambie su desastrosa política energética y de transporte para mejorar la calidad del aire, salvando con ello miles de vidas y reduciendo el gasto sanitario de las administraciones públicas y de la población.
 
Por eso -y coincidiendo con la  Semana Europea de la Movilidad y el Día sin Coches, que se celebrará el próximo jueves 22 de septiembre- Ecologistas en Acción recuerda que las principales vías de actuación para reducir la contaminación del aire en el Estado español pasan por la disminución del tráfico motorizado, la reducción de la necesidad de movilidad con un urbanismo de proximidad y la potenciación del transporte público (en especial eléctrico). Remarcando que “es esencial además dar facilidades a la bicicleta y a los peatones en las ciudades”.